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Primer cañón. Desfiladero de Gaitanejo

Primer cañón. Desfiladero de Gaitanejo

Iniciamos aquí el primero de los dos grandes Desfiladeros del recorrido, el de Gaitanejo, tras pasar un corto recorrido de pista de tierra y el torno de entrada. Nos encontramos con un Desfiladero de apenas 10 metros de ancho, principio de la primera pasarela. En esta parte del recorrido nos encontraremos con:

 

Mirador circular, placas conmemorativas y primera pasarela de madera (punto 0 m. hasta torno de entrada)

Unos metros más adelante se sitúa un panel Info "Historia del Caminito del Rey", el torno que permite el acceso a las primeras pasarelas y la  boca de entrada a uno de los dos grandes Desfiladeros o Cañones del recorrido. Observe que es muy estrecho (apenas 10 m. de pared a pared), alto y profundo; el impacto al iniciar el recorrido es tremendo al observar las altas paredes calizas, y será la primera gran sorpresa de lo que le espera a todo visitante. El trayecto comienza con un pequeño mirador circular y un ensanchamiento donde se enclavan las placas conmemorativas y debajo las empinadas escaleras que bajan casi hasta el río. Más adelante se encontrará ya con las Pasarelas de madera cada una de estas tablas, que miden 15 cms de ancho por 5 de espesor, siendo cortadas a la medida del lugar que ocupan y con una marca cada 50 m que le indica los metros recorridos. En total se han utilizado 19.939 m. de madera, 29.725 tornillos y 3.075 herrajes o pernos, empleándose en toda la obra de reconstrucción menos de un año.

¿Sabe que la placa de la inauguración del Caminito tiene un error en fecha?. Observe la placa de mármol que dice "La rehabilitación del Caminito del Rey fue inaugurada el 26 de marzo de 2015...", cuando en realidad se hizo dos días más tarde, el 28. Ello fue debido al accidente de aviación de la aerolínea Germanwings que cubría la ruta Barcelona-Düsseldorf con 150 pasajeros a bordo. Todos ellos fallecieron, decretándose luto oficial de tres días y prohibiéndose los actos públicos. Como la placa ya estaba terminada, se dejó tal cual. Encima de esta placa existe otra de 1921 que recuerda al ingeniero Rafael Benjumea y Burín, Conde de Guadalhorce, artífice de estas obras.

Las Pasarelas actuales son las terceras hechas a lo largo del tiempo. Las primeras  fueron realizadas para mantener el Canal a través de un acceso rápido por el interior del primer Cañón. Eran unas gavillas de hierro clavadas en la roca sosteniendo gruesos tablones por donde asomaban tornapuntas que servían para correr una cuerda como pasamano. Sólo se utilizaron en este Cañón hasta que una inundación las alcanzó, siendo sustituidas (1920) por otras a mayor altura "los Balconcillos" que empleó raíles del ferrocarril (ménsulas y tornapuntas) empotrados en las paredes como palometas, sosteniendo una bovedilla de ladrillo y cemento. Se terminaba con solera de hormigón, pilastras con tubos de barandilla y un tirante en arco.

Torno. Puerta Norte. Panel Inforamativo. Caminito del Rey. Ardales

 

Las Marmitas o Cambutas (50 m. recorridos)

Uno de los aspectos más espectaculares del Desfiladero o Cañón de Gaitanejo es sin duda el morfológico creado por la acción erosiva. Testigo de ello es efectivamente el conjunto de pequeñas cavidades, cárcavas o cuencos naturales "Marmitas o Cambutas" que cuelgan de las paredes o se forman en el fondo del Desfiladero por el proceso de erosión conjunta del agua del río y rocas en una continua disolución de la caliza. Estas Cambutas son especialmente numerosas y reseñables en los dos primeros Cañones "Gaitanejo y Tajo de las Palomas". Un punto privilegiado para detenerse unos momentos es en la mediación del Desfiladero, donde la estrecha Pasarela se ensancha en un semicírculo con barandas, a modo de pequeño mirador, que le permitirá dirigir la vista hacia abajo sin ningún peligro.

Hay que precisar que el río es la divisoria entre los términos municipales de Antequera (paredes por donde circula el ferrocarril) y Ardales (paredes donde se construyó el Caminito del Rey) a lo largo de todo el recorrido de los Cañones o Desfiladeros.

En esta zona es fácil ver lo que queda de la segunda Pasarela construida en cemento y raíles de tren. Si levanta la vista podrá ver también los restos del antiguo tendido eléctrico entre El Chorro y la Presa del Conde de Guadalhorce.

El Caminito del Rey: Restauración

 

Los restos de la antigua electrificación (jícaras) y tornapuntas (100 m. recorridos)

Continuando por la Pasarela no deje tampoco de observar, por encima de su cabeza, los anclajes de hierro en la roca "forma de U" que le vienen acompañando, utilizados para el antiguo cableado de las pasarelas que permitía la iluminación nocturna. Algunos mantienen el elemento de aislamiento "jícara de cristal" e incluso de porcelana en las Pasarelas colgadas del final. También deben de haberle llamado la atención, al pasar entre ellos, los anclajes de hierro a la roca "tornapuntas" de la antigua Pasarela, que desde las pilastras de la baranda suben y se arquean hasta clavarse a la pared. La sucesión de estos anclajes, que no volverá a ver en el resto del recorrido, recuerdan a los típicos balcones corridos malagueños de finales del siglo XVIII. Hay quien piensa que este elemento de sujeción fue un pequeño guiño de Rafael Benjumea, tan dado a rematar sus obras con delicados detalles arquitectónicos.

Al final de este primer Cañón, antes de entrar en "el Lugar de Soto", puede  observar bajo las actuales Pasarelas los restos de la primera estructura metálica que se usó en las obras del Canal (vigas de hierro, tablones y cuerdas), que tras una inundación fue sustituida por otra a mayor altura "los Balconcillos", que posteriormente se renombraría como Camino del Rey, tras la visita del monarca. Esta segunda estructura se realizó con hierro, ladrillo y cemento. Precisamente en la rehabilitación se ha utilizado también el cemento en la cuesta de descenso que enlaza a las dos primeros tramos de Pasarelas.

Vestigios del antiguo tendido eléctrico. Jícaras Desfiladero de Gaitanejo