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Caseta de recepción de visitantes y embalse de Gaitanejo

Caseta de recepción de visitantes y embalse de Gaitanejo

Hayamos optado por un recorrido más largo (senda por Acceso 1) o más corto (pista por Acceso 2), llegaremos al punto de inicio oficial del recorrido. A partir de aquí encontraremos:

 

Caseta de recepción de visitantes y servicios

La Senda y Pista, tras pasar por los hitos mencionados, le llevará hasta la Caseta de Recepción de visitantes y su área de servicios con paneles Info "Caminito del Rey", donde confluyen los dos caminos y se inicia el Recorrido Oficial habiendo invertido entre media o una hora de caminata, según lo escogido.  En la Caseta de Control los visitantes reciben, tras acreditarse, un casco de protección, se revisará el calzado y elementos no autorizados (paraguas, bastones de senderismo, palos de selfie...) organizándose los grupos en función del horario previsto. Los guías darán también una charla introductoria, donde se insiste, entre otras cuestiones, que no se puede arrojar nada al suelo.

Caseta de Recepción de Visitantes de El Caminito del Rey. Ardales

La Central Hidroeléctrica de Gaitanejo, donde se encuentra la Caseta de Recepción, fue una de las más antiguas de España, destacando entre todo el conjunto la Subestación Eléctrica, con un gran "S" en la fachada reminiscencia de la Cía. Sevillana de Electricidad, antigua propietaria. El edificio es de planta rectangular (20 x 12,50 m.), con obra de fábrica en mampuesto de piedra en tono claro. Las esquinas, los vanos y la coronación en cubierta se encuentran decorados también con piedra caliza de color blanco, siendo la carpintería metálica y en color verde.

Inicio del recorrido oficial del Caminito del Rey. Subestación eléctrica Gaitanejo

 

La Presa de Gaitanejo  y las casas cuevas

Tras pasar junto a la antigua Subestación Eléctrica se encontrará con un pequeño espacio circular, a modo de mirador que rodea a una torreta. Desde sus barandas podrá observar la Presa de Gaitanejo (1927) proyectada por Rafael Benjumea, en tipo de gravedad para una capacidad de 4.600 m3., altura de 20 m. y longitud en coronación de 55 m. Una compuerta y el sistema de regulación canalizaban el agua a lo largo del Desfiladero de los Gaitanes hasta cruzar el último cañón por un puente acueducto. La obra fue pionera por muchos elementos, pero sobre todo por incorporar la Central Eléctrica en su interior con un gran ventanal de cierre "cristalera de pavés" en el muro por el que se podía ver caer el agua. Hoy en desuso, solo sirve para almacenar agua que se entuba hasta la Central de Nuevo Chorro. Es también un punto para ver las casas-cueva de Sierra Parda, situadas enfrente y utilizadas como viviendas del personal que trabajó en las obras del complejo hidroeléctrico.

Las viviendas trogloditas se realizaron aprovechando la oquedad o la blandura de la arenisca para su construcción. Allí vivieron gentes dedicadas al pastoreo y agricultura, pero también obreros de la construcción de las presas, del Caminito, o incluso que trabajaron en el mantenimiento del Canal y la Central. Se conoce aún el nombre de algunas de ellas, como la de Sarteneja, la de Paco de Encarnación, la de Viñuela, la de Teresita, la de la Parda, la de Frasco Reina, la de las Conejas y al menos tres casas de Sevillana. El Caminito supuso para todos ellos un acceso rápido y cómodo para llegar al poblado del Chorro y su estación de ferrocarril.

El Caminito del Rey. Paraje natural

 

La Presa de Cambutas, el inicio del Canal y el torno de entrada a las pasarelas

Dejando atrás el mirador, y una suave bajada con escalones, se internará por un tramo terrizo teniendo a su izquierda el barranco del río, los restos de la pequeña Presa de Cambutas y el propio Canal que comienza en este punto a través de una gran arqueta de toma del Canal, aún visible. El primitivo Salto del Chorro se localiza justo a la entrada del Desfiladero de Gaitanejo, donde se situaba la Central Eléctrica de 1904, siendo sustituida por la nueva Central de la Presa de Gaitanejo. Esta primera Presa, destruida parcialmente en la riada de 1921 y dinamitada cuando quedó en desuso, se construyó en una cerrada del río a modo de pequeña barrera o represa en piedra y hormigón. Junto a ella se pueden apreciar también restos de escaleras y viejas pasarelas de servicio. El punto de arranque del Canal (cota de 281 m) es este Azud de Derivación o de Toma de agua que pretendía aprovechar el desnivel entre la entrada al Desfiladero de Gaitanejo y la salida en El Chorro hasta una Central Hidroeléctrica.

No deje de mirar, si es posible con unos prismáticos, la pared rocosa de enfrente donde se emplazan varias placas conmemorativas que marcan el nivel alcanzado por el agua en diferentes avenidas o riadas históricas (08/02/1941 y 27/09/1949) propiciadas por fuertes tormentas que acaecían periódicamente en esta zona. Una de las más destacadas fue la de 1906 que arrastró tanto material (troncos, ramaje..) que originó una presa artificial en la cerrada de Gaitanejo, por lo que las aguas refrenadas buscaron la salida en el túnel, inundando las vías del tren.

Al pasar el torno y entrar en las Pasarelas mire de vez en cuando al suelo para observar el número que está gravado en las tablas del suelo. El número le indica los metros recorridos. En principio las marcas van de 50 en 50 m hasta el Mirador de Rocas Llanas, comienzo del Valle del Hoyo, que lo hace mediante balizas de madera de 100 en 100 m. Una vez acabado el Valle, y comenzado el tramo de las segundas Pasarelas, las marcas vuelven a estar en las tablas de madera de 50 en 50 m hasta la salida o puerta Sur con la última marca de 3200 m.

El Caminito del Rey. Paraje natural