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Dos zonas de acceso: la senda y la pista de Gaitanejo

Dos zonas de acceso: la senda y la pista de Gaitanejo

Hemos denominado zona de acceso a los dos recorridos que nos permiten llegar desde la parada del autobús frente al restaurante El Kiosko hasta la Caseta de Recepción o Control de visitantes. En esta caseta se validan las entradas, se recibe el casco y se reciben instrucciones del personal técnico sobre lo que se va a ver, así como sobre lo que se debe y no se debe hacer a lo largo del recorrido.

La zona de Acceso 1 parte del túnel grande junto al restaurante El Kiosko. Este recorrido se hace por lo que se conoce como Senda de Gaitanejo.

La zona de Acceso 2 se hace a través del túnel pequeño peatonal a través de la pista de Gaitanejo. Por aquí se pasa por el Túnel y puente de los Tafonis.

Por cualquiera de estos acceso se observa el llamado Arco Gótico.

 

Acceso 1. Senda de Gaitanejo (2,7 km. de recorrido)

Entrando por el "Túnel Grande" junto al restaurante El Kiosko, hará el recorrido largo (2,7 km) por una estrecha senda arbolada de pinos carrasco sembrados para fijar el suelo y evitar la colmatación de los embalses. A la salida encontrará un panel Info "Caminito del Rey", divisando poco después la antigua Central de Gobantes, primera de tipo reversible de España, y el gran aliviadero de la Presa de Guadalteba (4 vanos de 11 m). Más adelante en un meandro de la senda se localizan los restos de una de las características casas cuevas de Gaitanejo "Casa de Farraya" que conserva algunas estancias (corrales, horno, almacenes...). Después la senda baja hasta el nivel del río (orilla derecha) con vegetación ya de ribera, donde le sorprenderá una gran pared con una formación geológica peculiar "tafoni" conocido como "Arco Gótico" y un espacio con el panel Info "Tramo del Río Guadalhorce en Gaitanejo". Se finaliza unos metros más adelante en la Caseta de Control del acceso norte al Caminito del Rey, en la antigua Subestación Eléctrica y Presa de Gaitanejo, inicio del Recorrido Oficial.

Restaurante El Kiosko. Túnel

La de Casa de Farruya/Farraya, hoy abandonada y en ruinas, aprovecha la fragilidad de la arenisca para su excavación, y la inclinación de la pared para su cubrición. Entre sus estructuras todavía son visibles los espacios de las estancias y huecos donde se enclavaron las vigas, el almacén, el horno, etc. Algunas de estas casas, repartidas por el entorno natural, tienen su origen en época medieval y llegaron a estar ocupadas por trabajadores de las obras, y mantenimientos hidroeléctricos, hasta la década de los setenta. La apertura del Caminito facilitó la comunicación y avituallamiento de estas viviendas con la población del Chorro, incluso algunos de sus moradores acabarían trasladándose al Poblado del pantano.

Si ha seguido este sendero habrá bajado y recorrido parte de la margen derecha del cauce del río Guadalhorce en el que se desarrolla una vegetación de ribera formada por juncáceas, carrizos, cañas, adelfas y tarajes, con algunos álamos y sauces. También habrá tenido la posibilidad de apreciar algunas aves relacionadas con el cauce fluvial, como el cormorán, la garza real o el ruiseñor bastardo. Las aguas embalsadas en los pantanos han proporcionado el desarrollo  de poblaciones piscícolas, condicionadas por el sistema de regulación de las presas. Entre otras especies de peces, es normal encontrar en estas aguas a barbos, bogas, carpas, carpínes, black bass y pez sol, entre otros.

Casa de Ferraya. Zona de acceso a El Caminito del Rey por senda de Gaitanejo

 

Acceso 2. Tunel peatonal y pista de Gaitanejo (1,5 km. de recorrido)

El recorrido a partir del "Túnel Peatonal" situado a 200 m antes del restaurante "El Kiosko" le va a permitir acortar el camino (1,5 km/25 minutos aprox.). Este túnel, que es más profundo (150 m) y estrecho que el anterior, da acceso también a una estrecha senda hasta enlazar con la Pista de Gaitanejo que parte de un desvío de la carretera a la altura del restaurante El Mirador que sube precisamente al Mirador de los Embalse y baja después hasta la Presa de Gaitaneo. La Pista, que es utilizada para vehículos autorizados y de mantenimiento, le conducirá en su parte final en una cómoda bajada divisando el agua de color esmeralda del Embalse. Desde una curva podrá ver la silueta circular del "Arco Gótico" o "tafoni" con una perspectiva distinta a la obtenida desde la senda del Túnel Grande (a nivel del río). La Pista sigue bajando hasta traspasar el Túnel y Puente de los Tafonis, con sus concavidades naturales, ya muy cerca de la Subestación y Presa de Gaitanejo, donde encontrará la Caseta de Control del acceso norte al Caminito del Rey, y el inicio del Recorrido Oficial.

Para los amantes del senderismo, se recomienda visitar este bello paraje en los meses de marzo y abril cuando la flora se encuentra en su apogeo con pinos carrascos, sabinas, eucaliptos, sauces, o fresnos. De las aves, podrá ver el colirrojo tizón, el halcón peregrino, el águila perdicera, y al buitre, por ser una zona de colonia "buitrera", sin olvidar el martín pescador, el cormorán o la garza común y real, relacionadas con el medio acuático. Al atardecer, es frecuente ver por esta zona algunos mamíferos, como la cabra montesa, el zorro, el jabalí (más normal en el Valle del Hoyo) y con mucha fortuna la nutria. También se desarrollan en este entorno reptiles como las lagartijas, culebras y lagartos.

Tunel-acceso al camino hacie el Caminito-del-Rey

 

El hito geológico llamado el Arco Gótico

El denominado erróneamente "Arco Gótico", pues su forma circular no corresponde a ese estilo arquitectónico, se perfila sobre una pared de arenisca en una de las formas erosivas más singulares del Paraje, fruto de un rebaje o hendidura natural. En realidad es un “tafoni” o formación alveolar que ha adquirido esa forma al comprimirse la arcilla entre conglomerados de arenisca por procesos externos (agua y viento). Muy cerca, se ha acondicionado un espacio a modo de descansadero con bancos, mesas y panel Info "Tramo del río Guadalhorce en Gaitanejo" desde donde podrá detenerse unos minutos para observar las numerosas aves y escuchar sus cantos, incluso a los primeros buitres que anidan en las altas cimas. Así pues ha descendido rodeado de una vegetación bastante densa, predominando el pino carrasco, las sabinas, eucaliptos, sauces, fresnos y matorral formado por palmitos, tomillos, zarzas.., hasta llegar al cauce del río donde predomina la vegetación de ribera.

Similares al "Arco Gótico", pero no tan espectacular, se encuentran otros "tafonis" repartidos por las estribaciones de Sierra Parda, y con el mismo origen erosivo. En sus cercanías quedan restos de lo que fueron casas rupestres  (las llamadas "Cuevas Pardas") aprovechando precisamente las oquedades de los propios "tafonis" para su construcción, siendo ocupadas desde épocas históricas, especialmente por ganaderos y posteriormente por los trabajadores hasta mediados del siglo XX.

El Caminito del Rey. Paraje natural

 

El túnel y el puente de los Tafonis

Tanto para la construcción como para el mantenimiento y avituallamiento de toda la infraestructura hidroeléctrica de Gaitanejo (presa, central, canal, pasarelas,..) se tuvo que realizar una pista de acceso que incluía este Túnel y Puente, en las cercanías de la Presa de Gaitanejo, construido en la base de un pequeño mogote, quizás aprovechando las oquedades o cavidades naturales. Saliendo del Túnel, y desde la curva inmediata del Puente, no pase de largo y deténgase volviendo la vista hacia atrás para observar el interesante conjunto de "tafonis" donde se excavó la boca de salida del Túnel. Está formado principalmente por cuatro grandes oquedades, dos de ellas muy regulares, y situadas casi caprichosamente una por encima de otra.

Como seguro que sabe, la toponimia o nombre de los sitios tiene un interés especial y suele referirse a la descripción de algo relacionado con el lugar. Así pues, el nombre de "Desfiladero de los Gaitanes, Gaitanejo o Tajos del Gaitán" hacen referencia al nombre con que se designaban antiguamente "Gaitán o Gaitanes" a las aves rapaces que sobrevolaban todo este espacio natural, especialmente los quebrantahuesos. Durante la primavera y verano es frecuente observar la nidificación y el vuelo de aves en los estrechos Cañones que va a visitar.

Túnel y puente de los Tafonis. Zona de acceso a El Caminito del Rey por pista de Gaitanejo