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Zona de recepción. Parada del autobús lanzadera/parking. Restaurante El Kiosko

Zona de recepción. Parada del autobús lanzadera/parking. Restaurante El Kiosko

En esta zona hemos considerado oportuno señalar varios lugares, tanto por su belleza como su relevancia histórica. Nos referimos a:

 

Parada de autobús. Lanzadera /parking. Restaurante El Kiosko

El autobus lanzadera tiene en su trayecto distintas paradas, la última en el restaurante El Kiosko, zona en la que se han adecuado varias áreas de aparcamiento (una de pago), y muy cerca también de un área recreativa (acampada, actividades náuticas, merendero..). Aquí tiene a su disposición una serie de servicios (restaurante, cafetería, bebidas, WC...) por si los necesita antes de comenzar el recorrido, teniendo en cuenta que va a durar varias horas. Es el punto más cercano a la Caseta de Control de acceso norte y también el punto de inicio de los dos senderos, uno más corto (2,7 y 1,5 km), que llegan hasta la Presa de Gaitanejo, entrada de El Caminito del Rey e inicio del Recorrido Oficial.

Desde la parada del autobús podrá ver el Túnel 1, quedando a su espalda el pantano. Tras atravesarlo, iniciará la primera de las rutas de 2,7 km hasta el inicio de El Caminito del Rey. A su derecha, un poco más arriba, está el otro túnel, el pequeño y peatonal, desde donde podrá alcanzar también la Caseta de Control tras recorrer 1,5 km. Por último, a poca distancia, se encuentra el mirador "Luis Morales" con una amplia panorámica del embalse Conde de Guadalhorce.

Va a iniciar un recorrido en un entorno natural único, pues a lo largo del camino dejará atrás tres embalses de grandes dimensiones; el del Conde de Guadalhorce, el primero que se construyó, el del Guadalhorce y el del Guadalteba, hasta llegar a la presa de Gaitanejo. La zona en que se sitúa el Pantano del Conde de Guadalhorce es muy utilizada para reunirse a comer al aire libre, acampar (lugares acotado) y  realizar actividades de turismo activo vinculadas con el agua "Zonas Recreativas".

Parada autobús junto Rest. El Kiosco. Caminito del Rey

 

Poblado de la Presa del Conde de Guadalhorce

Ubicado junto a la Presa del Chorro (Ardales), acogía a los trabajadores (muchos marineros) y familia que participaron en las obras hidráulicas. Por tanto, el origen del poblado o colonia del Pantano (Ardales), está en la necesidad de los obreros en disponer de un alojamiento cercano a las obras de las presas, del canal y de la pasarela de servicio (futuro Caminito), proyectadas todas por el Ingeniero jefe Rafael Benjumea. Contaba con capilla-escuela y un economato establecido en la cantina, que facilitaba los productos básicos. También se desarrolló otro poblado en el Salto y Central del Chorro, a la salida de los Desfiladeros (Álora), igualmente con capilla, economato, viviendas, oficinas... Tan sólo se registraron dos accidentes mortales en la construcción de todas las obras hidroeléctricas.

¿Sabe quién fue Rafael Benjumea Burín (1876-1952)?, Pues el ingeniero que construyó la Presa del Chorro (más tarde llamada del Conde de Guadalhorce en su honor, que está viendo ahora), título que le concedió el Rey Alfonso XIII por tal proeza arquitectónica, proyectando y dirigiendo además el canal, centrales hidroeléctrica, puentes, los poblados de trabajadores y sus zonas de esparcimiento, oficinas, almacenes, viviendas, iglesia... Posteriormente, fue también Ministro de Obras Públicas.

La ubicación de la Presa en esta zona, además de producir electricidad, perseguía poner en regadío la Hoya de Málaga, fértil vega de 50 km por 20 km de anchura, situada en el Valle del río Guadalhorce, en árabe “río de trigo”. La Presa regulaba también el caudal para la Central Hidroeléctrica del Chorro, que funcionaba hasta entonces según las lluvias estacionales. La mayor innovación fue el empleo de maquinaria eléctrica (bombas de achique, hormigoneras, grúas…) que recibían electricidad de la red tendida desde la Central. Para limitar el uso de cemento, escaso por la I Guerra Mundial, y acabada la cimentación a 20 m bajo el lecho del río, se levantaron grandes pilares de mampostería para las grúas.

Iglesia escuela pantano Conde de Guadalhorce. Ardales

 

El conjunto del Sillón del Rey

Uno de los hitos más emblemáticos a visitar en el entorno de los embalses es el denominado "Sillón del Rey", conjunto de dos bancos, un sillón y una mesa (todo hecho de piedra) donde el Rey Alfonso XIII firmó la terminación de las obras del embalse del Conde de Guadalhorce, aunque hoy día el conjunto está más alto pues en 1944 se recreció a través de una nueva arcada de medio punto sobre la ya existente. El acta firmada por el Rey dice así: "Reinando la Católica Majestad de Alfonso XIII, el día 21 de mayo de 1921, se terminaron las obras del Pantano del Chorro, y fue colocada la última piedra por la augusta mano del monarca español, por cuya importante vida hicieron votos todos los que se honran estampando su firma a continuación".

El 21 de mayo de 1921, el rey Alfonso XIII, bajo una lluvia torrencial, colocó la última piedra de esta monumental presa. Curiosamente, utilizó para colocar el último sillar una “holivela” análoga a la que empleaban los ingenieros romanos en sus obras de arquitectura e ingeniería. El Sillón de piedra y una Mesa tallada en el mismo material, dieron brillo a la solemne inauguración real.

Ha de saber que la construcción de un Canal de agua desde los embalses del norte (inicialmente el del Conde de Guadalhorce) hasta El Chorro para aprovechar aquí el desnivel en una Central Hidroeléctrica, llevó aparejado un camino de mantenimiento, conocido posteriormente como "Caminito del Rey" debido a que lo visitó el rey Alfonso XIII el día de la inauguración de las obras.

Sillón del Rey, Ardales. Embalse Conde de Guadalhorce

 

El mirador Luis Morales

Unos peldaños y una pequeña estructura circular elevada, sobre la zona de aparcamientos, conforman el pequeño Mirador "Luis Morales" desde el que puede observar la peculiar Casa del Ingeniero o "Casa Administración", con su Cenador y Embarcadero en primer término, y una amplia perspectiva del embalse. El Pantano del Chorro, posteriormente llamado del Conde de Guadalhorce, fue el primero en construirse (1924 y recrecido en 1944), para abastecer de electricidad y regularizar el riego de la Vega del Guadalhorce mejorando sus cultivos. Poco después (1927), se terminó de construir la Presa del Gaitanejo, aguas abajo, y ya  entre 1966-1973 se concluyeron los embalses de Gualdalteba y de Guadalhorce. Desde el Mirador de "los Embalses", de fácil acceso (Restaurante El Mirador), tendrá una vista privilegiada del conjunto de los embalses y de una amplia zona del territorio.

Desde el Sillón del Rey se puede observar la Casa del Ingeniero o "Casa Administración", que utilizó el ingeniero Rafael Benjumea y cuyo paso está cerrado para los visitantes. Esta construcción idílica, por su fisonomía y ubicación, se levanta en una península del pantano, justo frente al poblado de los embalses y con la campiña de Ardales y la sierra de Alcaparaín al fondo. La visión de la Casa queda reforzada, en el conjunto, por el Cenador, las escaleras y el embarcadero. Aquí fue donde tuvo lugar la comida en honor al rey Alfonso XIII, 21 de mayo de 1921, el día de la inauguración del pantano.

Construida por Rafael Benjumea (1920), la Casa presenta dos alturas y tres cuerpos; los dos primeros a la misma altura, cubriéndose con teja vidriada verde y esbeltas chimeneas con tejadillo. El tercero se cubre con una terraza mirador cerrada por una bella baranda abombada de hierro. La fachada se organiza a partir de cornisas rectas que enmarcan la separación entre plantas. Los vanos son verticales y rectangulares con arcos escarzanos, aunque el módulo de la derecha tiene en su parte más alta uno circular recercado en verde; todos con cerrajería de hierro, al igual que los farolillos de forja. Destacan también los jardines, pérgolas, cenador, escalera y embarcadero.

Mirador Luis Morales. Pantano Conde de Guadalhorce. Ardales